The Search For D. B. Cooper

The Search For D. B. Cooper

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Language: Italian

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Un'audace fuga in paracadute da un volo 727, vicino a Reno... Immediate le ricerche sull'aereo... Non sappiamo chi fosse, da dove venisse o dove sia andato. Mi aspetto che continueremo a cercare fino a che non lo troveremo o a capiremo cosa sia successo. Nel pomeriggio del 24 novembre 1971 un uomo di mezz'età con una ventiquattrore entrò nell'Aereoporto Internazionale di Portland e acquistò un biglietto di sola andata per Seattle, Washington. L'uomo si presentò come Dan Cooper e, assieme ad altri 36 passengeri e ai 6 membri dell'equipaggio si imbarcò sul volo 305 della Northwest Airlines Flight. Salito a bordo, Cooper si sedette nel mezzo dell'ultima fila di sedili sul lato destro della cabina. Ordinò da bere e da fumare, perché erano gli anni '70... Quando il volo fu pronto a partire, Cooper si girò e consegnò una busta all'assistente di volo Florence Schaffner. Dentro alla busta c'era un biglietto scritto a mano in cui dichiarava di avere una bomba. Schaffner, con riluttanza, si sedette vicino a lui e notò quelli che sembravano essere
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otto candelotti di dinamite dentro alla sua valigetta. Le richieste di Cooper erano molto semplici. Voleva 200.000$ in contanti e quattro paracadute. Chiese anche che ci fosse un furgone di carburante pronto per rifornire il velivolo una volta atterrati a Seattle. Se non avessero esaudito le sue richieste, minacciava di "finire il lavoro." Quando l'aereo fu in volo, Schaffner informò l'equipaggio nella cabina di pilotaggio mentre un'altra assistente di volo, Tina Mucklow, rimase affianco a Cooper. Usando un telefono sul retro della cabina, Mucklow fece da intermediaria tra Cooper e il resto dell'equipaggio per la durata del dirottamento. Nella successiva ora e mezza, il volo 305 mantenne un circuito di attesa sopra Seattle mentre le autorità locali e federali si affrettavano a recuperare il riscatto così come i quattro paracadute. 10.000 banconote da 20$ furono recuperate da una banca locale mentre il proprietario di una scuola di paracadutismo fornì i paracadute. Alle 5:45 P.M., più di due ore dopo l'arrivo previsto, il volo 305 atterrò a Seattle. A quell'ora, il sole era già tramontato
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e il velivolo fu trasportato in una zona remota del piazzale aeroportuale. Quando il velivolo si fermò, il riscatto e i paracadute furono consegnati a Mucklow che poi li portò a bordo. In cambio, Cooper permise a due assistenti di volo di sbarcare, assieme a tutti i passeggeri. Molti di loro non avevano ancora realizzato che l'aereo fosse stato dirottato. Con il riscatto e i quattro membri dell'equipaggio rimasti a bordo, Cooper disse a Mucklow di avvisare il capitano di partire per Città del Messico. Avrebbero dovuto volare con il carrello abbassato, le alette a 15 gradi e al di sotto dei 10.000 piedi. Le luci nella cabina sarebbero dovute rimanere spente e la scaletta di poppa, che si apre sotto la fusoliera, doveva rimanere estesa. Due delle richieste non potevano essere soddisfatte. Primo, la configurazione di volo richiesta non avrebbero consentito un volo senza scalo fino a Città del Messico. Perciò, Cooper propose uno scalo di rifornimento a Phoenix, Yuma o Sacramento finché tutti concordarono per Reno, nel Nevada. In secondo luogo, non era possibile decollare con la scaletta di poppa estesa.
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Cooper consentì di ritirare la scaletta, a patto che Mucklow rimanesse al suo fianco e gli spiegasse come estenderla una volta che l'aereo fosse in volo Dopo quasi due ore di attesa per complicazioni nel rifornimento, il volo 305 decollò di nuovo alle 19:36 Cinque minuti dopo il decollo, Cooper disse a Mucklow di dirigersi nella cabina di pilotaggio e che, da quel momento in avanti, non doveva essere disturbato. L'ultima volta che vide Cooper, lui era in piedi nel mezzo del corridoio come se si preparasse a saltare. Mucklow raggiunse il resto dell'equipaggio, chiuse a chiave la porta dietro di sé e circa tre ore dopo il volo 305 atterrò tranquillamente a Reno. Quando l'aereo si fermò, l'equipaggio si avventurò con cautela nel retro della cabina, ma non vi era traccia né di Cooper, né della bomba. La scaletta di poppa era stata estesa durante il volo e si era lievemente danneggiata nell'atterraggio. Sembrava esserci un'unica spiegazione logica all'assenza del dirottatore. Ad un certo punto tra Seattle e Reno, Cooper si era allacciato un paracadute, era sceso dalla scaletta e si era lanciato nell'oscurità della notte.
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Quando fu chiaro che Cooper non era più a bordo, dozzine di agenti dell'FBI raggiunsero il velivolo solo per trovare una deludente quantità di prove materiali. Una cravatta nera a clip... ...otto mozziconi di sigaretta... ...e due dei quattro paracadute erano tutto ciò che Cooper si era lasciato dietro. Chiaramente, aveva portato con sé il riscatto e la valigetta. Negli interrogatori condotti la notte del dirottamento, Cooper fu descritto da equipaggio e passeggeri come un uomo bianco con occhi marroni e capelli scuri. Sembrava essere sulla quarantina e indossava un impermeabile scuro, un abito scuro, una camicia bianca, una cravatta nera e scarpe scure. Subito dopo l'imbarco, aveva indossato un paio di occhiali da sole. Sulla base di questa descrizione, l'FBI realizzò il primo di molti schizzi compositi. Prima di avviare le ricerche, comunque, l'FBI doveva capire quando Cooper avesse lasciato il velivolo. Ma era più facile a dirsi che a farsi. Nessuno dei quattro membri dell'equipaggio vide Cooper saltare dall'aereo né tanto meno i piloti di due jet da combattimento, che avevano scortato il volo tra Seattle e Reno.
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Il che non sorprende molto, dato che era notte piena. Anche se, l'equipaggio riferì qualcosa di strano. L'ultima comunicazione con il dirottatore era avvenuta all'incirca alle 8:05 P.M. quando l'equipaggio usò l'interfono per offrire assistenza, che Cooper rifiutò. Nei successivi 10 minuti, l'equipaggio sperimentò quella che descrissero come un'oscillazione o vibrazione del velivolo. Allora, l'equipaggio sospettò che potesse essere stata prodotta dal lancio di Cooper e una successiva ricostruzione del dirottamento supportò questa conclusione. Okay, questo rispondeva al "quando", ma riguardo al "dove"? Anche se Cooper era stato molto esplicito sulla configurazione di volo e sulla destinazione, non specificò mai nessun tipo di rotta. Anzi, Cooper divenne così impaziente durante il lento rifornimento a Seattle che respinse la richiesta del capitano di presentare un piano di volo e gli disse soltanto "facciamo partire lo spettacolo." Così, il capitano decise di seguire un percorso noto come Victor 23 senza alcun input da parte di Cooper. Usando il Victor 23 come guida, le autorità stimarono che la posizione più probabile dell'aereo
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all'ora stimata del lancio fosse all'incirca 40 km a nord di Portland. Quindi, alle prime luci dell'alba, l'FBI avviò un'imponente operazione di ricerca usando elicotteri, aeroplani e truppe di terra. Il problema era che, anche se il punto stimato di lancio fosse stato accurato, la zona finale di atterraggio - o di caduta - di Cooper erano molto più difficili da individuare. L'area di ricerca approssimativa copriva un ampio tratto di riserva montuosa, racchiusa da una fitta foresta perciò era davvero come cercare un ago in un pagliaio. Oltre alla difficoltà del luogo, la ricerca fu complicata anche dalle basse temperature e dal maltempo che imperversò per giorni. Nonostante tutti gli sforzi, le autorità non riuscirono a trovare una sola traccia di Cooper o degli oggetti che aveva portato con sé. Senza quasi aver fatto progressi all'inizio di dicembre, l'FBI spostò la propria attenzione sul riscatto di 200.000$. Il denaro era stato raccolto dalla Seattle-First National Bank, che conservava un pacco con 250.000$ di riscatto per simili occasioni.
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Grazie a questo, i numeri seriali delle 10.000 banconote da 20$ date a Cooper erano stati registrati in anticipo. Una loro lista completa fu subito resa disponibile alle istituzioni finanziarie, alle agenzie governative e al pubblico in generale. L'intento era di rendere il più difficile possibile, per Cooper, di spendere quei soldi. Inoltre, la Northwest Airlines e diversi quotidiani offrirono una ricompensa a chiunque avesse ritrovato una banconota con un numero seriale corrispondente. Nonostante questi sforzi, nessuno lo fece. O almeno fu così fino a quasi un decennio dopo. Nei primi mesi del 1980, un ragazzo di nome Brian Ingram stava costruendo un falò su una piccola spiaggia nel Washington meridionale. Mentre scavava nella sabbia, Ingram scoprì tre mazzette in contanti, per un totale di 5.880$. Avendo sentito del "famoso" dirottamento, i genitori di Ingram portarono all'FBI le mazzette severamente degradate. Le banconote furono esaminate immediatamente e, chiaramente, i numeri seriali combaciavano con il riscatto. Tuttavia, quando l'agitazione si placò, il denaro sollevò molte più domande di quante ne rispondeva.
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La più importante delle quali era: "Come?" Come aveva potuto il denaro cadere così lontano dalla zona di lancio? Dando uno sguardo alla mappa, potremmo pensare che Cooper abbia semplicemente gettato parte del denaro, che poi sarebbe caduta nel fiume Lewis. Le mazzette sarebbero poi state trasportate ancora più a valle dal fiume Columbia prima di depositarsi definitivamente a Tina Bar, che è il nome della spiaggia. Tina Mucklow. Tina Bar. Coincidenze!? Sì, coincidenze. Ad ogni modo, il problema di questa versione è che il fiume Columbia scorre nella direzione opposta. Questo ha portato alcuni, anche nell'FBI, a riconsiderare la prima valutazione sulla zona di lancio. Ad esempio, se la zona di lancio fosse stata molto più a sud-est, vicino al fiume Washougal, sarebbe plausibile, per quanto improbabile, che il denaro sia stato portato dalla corrente fino a Tina Bar. In alternativa, le mazzette potrebbero semplicemente essere atterrate sulla spiaggia se la rotta del volo fosse stata più verso ovest. Ma anche così, le cause naturali non riescono a spiegare come tre mazzette
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individuali, in potenziale caduta libera e/o galleggianti siano finite nello stesso punto esatto, sulla stessa spiaggia. Altra complicazione, alcuni sedimenti del letto del fiume furono scavati e scaricati a Tina Bar durante un'operazione di dragaggio nel 1974. E, secondo un'analisi, il denaro fu trovato al di sopra di questo strato sedimentario. Se fosse vero, significherebbe che il denaro si è depositato a Tina Bar qualche tempo dopo il 1974. Ma un riesame di quell'analisi ha scoperto che quello che si credeva essere uno strato di sedimenti depositati potrebbe, in realtà, essere uno strato di argilla perfettamente naturale. Non solo, i sedimenti erano stati chiaramente scaricati ad una certa distanza da dove il denaro fu ritrovato. Per di più, quando Ingram scoprì le mazzette, la fascia di gomma che le teneva insieme era ancora intatta. Ciò è rilevante perché alcuni esperimenti condotti nel 2009 hanno rivelato che questo tipo di fasce di gomma non resiste all'esposizione all'aria aperta o all'acqua per più di un anno. A meno che le mazzette non siano state protette dagli elementi in qualche modo, devono essere state sotterrate a Tina Bar entro un anno dal dirottamento.
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La spiegazione più probabile, perciò, sarebbe che Cooper o qualcun altro abbia deliberatamente nascosto il denaro. Cooper è sopravvissuto e ha nascosto il denaro da sé? Qualcun altro lo ha fatto dopo essere incappato nei resti di Cooper? Se c'è una spiegazione che non richiede l'intervento umano, è riuscita ad eludere gli investigatori per decenni. Non c'è che dire, questo è un mistero dentro al mistero. Dopo la scoperta di Ingram nel 1980, sia Tina Bar che le sponde del fiume Washougal sono state sottoposte a numerose ricerche. Ma, ad oggi, non vi è traccia di Cooper o del denaro restante. Sin dall'inizio, molti credettero che Cooper non fosse sopravvissuto alla sua audace fuga. Non sarebbe una conclusione entusiasmante per questa storia, ma è questo il problema con le storie: spesso sono molto più avvincenti della realtà. Anche se non vi è alcuna prova a favore o contro la sopravvivenza di Cooper, l'ipotesi che sia caduto incontro alla morte non è priva di fondamento. Quando Cooper si è gettato nel buio, il volo 305 stava attraversando una gelida perturbazione
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a circa 170 nodi, 10.000 piedi sopra al Washington meridionale. Il vento era così forte che aveva staccato una placca dalla scaletta di poppa, che fu poi ritrovata nel 1978 quasi esattamente sotto al percorso stimato dell'aereo. Dire che Cooper "non era vestito per l'occasione" sarebbe ancora poco. Il terreno sotto di lui, nel frattempo, era oscurato da diversi strati di nuvole, il che significa che probabilmente Cooper si è lanciato senza sapere la sua posizione precisa. Anche se avesse potuto vedere a terra e avesse avuto in mente una precisa zona di lancio, il paracadute da lui scelto non era manovrabile. Ovvero, non sarebbe stato in grado di sterzare verso un punto preciso durante la discesa. Il che preclude anche ogni possibile coordinazione con un complice di stanza a terra. Anche se Cooper aveva mostrato una certa familiarità con i paracadute, il suo vero livello di esperienza è ancora da stabilire. È opinione diffusa che Cooper abbia chiesto due paia di paracadute, due principali e due di riserva, per far credere alle autorità che volesse prendere con sé un ostaggio. Ed è proprio ciò che avvenne quando l'FBI valutò - ma poi decise il contrario -
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di sabotare i paracadute, poiché non volevano rischiare la vita di un civile innocente. Ma nella fretta di recuperarli, avevano involontariamente fornito a Cooper un finto paracadute, non funzionante, da usare negli addestramenti. Sembra che Cooper non abbia notato questo inconveniente perché quel finto paracadute era proprio uno di quelli mancanti dall'aereo. Non solo, Cooper scelse il paracadute più vecchio e tecnicamente inferiore rispetto ai due paracadute principali forniti. In entrambi i casi, sembra che Cooper abbia fatto la scelta peggiore possibile. Ma ci sono altri modi di interpretare questa informazione. Ad esempio, è possibile che Cooper abbia usato il finto paracadute non come riserva, ma per mettere in sicurezza la borsa con il denaro. Questo è proprio ciò che Cooper cercò di fare con il paracadute di riserva funzionante. Dapprima, ha cercato di sistemare il denaro nella calotta del paracadute prima di rimuovere parte delle funi per avvolgerle attorno alla valigetta. Forse ha usato il finto paracadute per un simile scopo? E la scelta di Cooper di usare il vecchio paracadute primario non è necessariamente segno di inesperienza.
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Potrebbe anche indicare familiarità, perché i paracadute che ha lasciato a bordo erano per i civili, mentre quello che ha usato era un paracadute militare. La tesi è che Cooper potrebbe essere stato addestrato, ad esempio come parà militare, e che abbia scelto il vecchio paracadute militare perché era quello più familiare per lui. E c'è almeno un'altra ragione per sospettare che Cooper abbia avuto un background militare. Mentre il volo era in un circuito di attesa sopra a Seattle, Cooper menzionò che la base McChord dell'Aeronautica si trovava a soli 20 minuti dall'aeroporto di Seattle-Tacoma. All'epoca, quell'affermazione era esatta e questo potrebbe suggerire un background militare. Al di là dei possibili collegamenti militari, Cooper potrebbe perfino avere avuto legami con la CIA. Il fatto è che il modello di velivolo che Cooper scelse di dirottare, un Boeing 727, fu utilizzato dalla CIA per lanciare agenti e provviste sotto copertura durante la Guerra del Vietnam. Un compito per cui il Boeing 727 era esattamente qualificato, grazie alla sua particolare scaletta di poppa. Perciò possiamo ipotizzare con una certa sicurezza che Cooper abbia scelto di dirottare un Boeing 727
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proprio perché gli offriva una via di fuga sufficientemente sicura. Che abbia appreso tutto questo dalla CIA o che abbia tratto da solo le sue conclusioni è un'altra domanda. Comunque, il fatto che Cooper abbia scelto di dirottare un volo gestito dalla Northwest Airlines è solo in apparenza una scelta casuale. Quando Tina Mucklow interrogò Cooper sulle sue motivazioni, lui le rispose: "Non è che abbia un rancore nei confronti della vostra compagnia, è solo che ho del rancore." Dopodiché chiarì che il volo 305 si fosse semplicemente trovato al posto giusto nel momento giusto. Ad ogni modo, è chiaro che Cooper arrivò preparato. Sembrava saperne molto in fatto di velivoli e aviazione. Sembrava conoscere molto bene il territorio locale. Mantenne un basso profilo per evitare il panico generale. Si coprì gli occhi con un paio di occhiali da sole per nascondere la propria identità. Lasciò pochissime prove dietro di sé. E chiese quattro paracadute per convincere tutti che volesse prendere un ostaggio. Fu perfino abile nel farsi restituire il biglietto che aveva consegnato all'inizio a Florence Schaffner. Eccetto il nome che scrisse sul biglietto aereo, non ci sono altri campioni della scrittura manuale di Cooper.
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Ma nonostante tutti i suoi piani e astuzie, sembra che Cooper non abbia riflettuto molto sulla sua fuga finale. Non solo si rifiutò di precisare una rotta, ma fu costretto a fare un cambio di destinazione all'ultimo minuto da Città del Messico a Reno. Avrebbe potuto chiedere un equipaggiamento per paracadutismo più adeguato, come un paio di stivali, un casco o una tuta. Avrebbe anche potuto precisare che il riscatto fosse consegnato in banconote di taglio più grande per renderlo più leggero e meno ingombrante. Supponendo che sia sopravvissuto alla caduta e che sia atterrato in sicurezza, avrebbe poi dovuto farsi strada in una foresta fitta e in parte coperta dalla neve vestito solo di mocassini e cappotto, a novembre inoltrato. Ho la netta sensazione che la fuga di Cooper sia stata più un atto di fede che un lancio eseguito a dovere. D'altro canto, le autorità non hanno mai ricevuto un rapporto su persone scomparse che combaciasse con la descrizione di Cooper, a seguito del dirottamento. Questo potrebbe indicare che sia davvero sopravvissuto e che sia tornato rapidamente e in silenzio alla normale routine. Per di più, altri dirottatori hanno compiuto simili acrobazie,
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e molti di loro sono sopravvissuti, anche se sono stati arrestati poco dopo. Infine, la spiegazione più semplice per il ritrovamento delle tre mazzette a Tina Bar è l'intervento umano. In ultima analisi, ci stiamo basando soprattutto su mere supposizioni. Senza alcuna prova concreta della dipartita di Cooper, troviamo una porta spalancata sulla congettura, ben più interessante, che lui sia davvero sopravvissuto. Quando la stampa ricevette le prime soffiate sul dirottamento, l'FBI aveva già avviato le indagini su alcuni potenziali sospetti. Tra di loro vi era un uomo di Portland le cui iniziali erano D. B., e il cognome Cooper. Questo Cooper fu presto scartato dai sospetti ma, per la confusione creata dalla stampa, il nome Dan Cooper venne confuso con D. B. Cooper. Il resto è storia. Anche se Dan Cooper è quasi certamente uno pseudonimo, esiste una serie di fumetti omonima. Il fumetto è scritto in francese ed è incentrato su un pilota canadese di nome Dan Cooper. Anche se il fumetto non fu tradotto in inglese né venduto negli Stati Uniti prima del 1971,
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era disponibile in Canada, che ha una vasta popolazione di lingua francese. Poiché gli accenti statunitense e canadese possono essere difficili da distinguere, è possibile che Cooper, che fu descritto come sprovvisto di un accento distintivo, fosse un canadese bilingue. L'ipotesi sarebbe supportata da qualcosa che Cooper avrebbe detto. Quando il capitano trasmise le richieste di Cooper al Controllo del Traffico Aereo, usò l'espressione "valuta americana negoziabile". Sembrerebbe strano per un cittadino americano dover specificare "valuta americana", perciò, forse, Cooper non era americano. Il problema è che non sappiamo se questa sia una citazione diretta di Cooper o se sia una trasposizione del capitano. Ad esempio, alcuni appunti presi dall'equipaggio durante il dirottamento riportano soltanto l'espressione "valuta negoziabile". Mentre le testimonianze fornite dall'equipaggio dopo il dirottamento includono espressioni quali "200.000$ in contanti" e "valuta statunitense diffusa". Perciò Cooper avrebbe potuto essere canadese ed aver preso ispirazione per il nome dai fumetti di Dan Cooper,
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così come avrebbe potuto essere americano ed essersi ispirato a qualcuno o qualcos'altro. È trascorso quasi mezzo secolo dal dirottamento e, in questo lasso di tempo, migliaia di sospetti sono stati interrogati e indagati. Sarebbe impossibile parlare di tutti loro qui, tuttavia, diamo un'occhiata ad alcune persone che, ad un certo punto o in un altro, sono state sospettate di essere D. B. Cooper. Robert Rackstraw divenne un sospettato nel 1978 e, all'apparenza, sembra un candidato valido. Era un parà militare, decorato, nonché pilota di elicotteri. Aveva esperienza con gli esplosivi. Aveva una ricca fedina penale. Aveva uno zio di nome John Cooper, che fu un paracadutista appassionato. Fu espulso dall'Esercito pochi mesi prima del dirottamento, il che potrebbe essere un movente. Dopo tutto, il dirottatore disse di avere del rancore. Di fronte a giornalisti e investigatori privati, Rackstraw non confermò né nego apertamente di essere D. B. Cooper. Invece, disse cose come "Potrei esserlo stato" o "Non mi tiro indietro."
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D'altro canto, Rackstraw aveva occhi chiari, che Cooper non aveva. Cosa ancora più importante, Rackstraw aveva solo 28 anni all'epoca del dirottamento. La sua età è ben al di fuori del range descritto da equipaggio e passeggeri. Molti di loro ritenevano che Cooper fosse sulla quarantina. Kenneth Christiansen divenne un sospettato nel 2003 quando suo fratello notò alcune somiglianze tra lui e Cooper. Christiansen aveva servito brevemente come parà nella Seconda Guerra Mondiale e, dal 1953, aveva lavorato per la Northwest Airlines sia come meccanico che come assistente di volo. Aveva 45 anni all'epoca del dirottamento. Era mancino e anche Cooper avrebbe potuto esserlo. Ad esempio, Cooper usò la sua mano sinistra per armeggiare con la sua valigetta, e la cravatta a clip lasciata a bordo si attaccava con un fermaglio apposto da sinistra. Poco prima di morire nel 1994, Christiansen avrebbe detto a suo fratello: "C'è una cosa che dovresti sapere, ma non te la posso dire." Dopo la sua morte, la famiglia trovò più di 200.000$ nel suo conto bancario.
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A completare il tutto, Florence Schaffner affermò che le fotografie di Christiansen mostravano una forte somiglianza con Cooper. D'altro canto, Christiansen non corrispondeva alla descrizione fisica di Cooper. Era sia più basso che più magro. Anche se Schaffner aveva notato una forte somiglianza, sottolineò che Cooper aveva più capelli, come evidenziano anche gli schizzi compositi. E non vi era nulla di sospetto riguardo alla somma ingente di denaro che si era guadagnato semplicemente vendendo del terreno. Richard McCoy divenne un sospettato nel 1972 quando dirottò un Boeing 727 e fuggì dalla scaletta di poppa, proprio come D. B. Cooper. Data la notevole somiglianza tra i due dirottamenti, molti credono che siano stati commessi dalla stessa persona. McCoy usò un falso nome. Usò una finta bomba a mano per minacciare l'equipaggio. Usò biglietti scritti a mano per comunicare le sue richieste. Sia McCoy che Cooper usarono l'espressione "niente scherzi" come avvertimento per l'equipaggio. McCoy chiese 500.000$ in contanti e quattro paracadute.
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Anche McCoy si lanciò dal retro dell'aereo dopo che furono passati sopra la sua città natale nello stato dello Utah. Al di là del simile modus operandi, McCoy aveva servito nel Vietnam come esperto di demolizioni e pilota di elicotteri. McCoy sopravvisse alla caduta e riuscì a sfuggire alle autorità per due giorni interi prima di essere arrestato e condannato a 45 anni di prigione. Prima della sua morte nel 1974, McCoy rifiutò di confermare o negare di essere D. B. Cooper. D'altro canto, McCoy era un appassionato di paracadutismo ricreativo e porto con sé un casco e una tuta da paracadutismo. Diede istruzioni molto precise riguardo alla rotta di volo. In aggiunta alla finta bomba a mano, McCoy usò anche una pistola non caricata per minacciare l'equipaggio. Non riuscì a farsi restituire uno dei biglietti che aveva consegnato ad un assistente di volo. Aveva solo 29 anni all'epoca del dirottamento. E tutte e tre le assistenti di volo erano abbastanza certe che McCoy non fosse Cooper. Anche se ci sono dei paralleli significativi tra i due casi, McCoy potrebbe semplicemente essere stato un imitatore che lesse le notizie su D. B. Cooper.
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Duane Weber divenne un sospettato nel 1995 quando, poco prima della sua morte, avrebbe confidato alla moglie: "Devo dirti un segreto. Io sono Dan Cooper." A seguito della confessione sul letto di morte, sua moglie ricordò una serie di dettagli interessanti. Affermò di aver ritrovato una borsa simile a quella utilizzata nel dirottamento. Disse che il marito aveva sofferto per una lesione al ginocchio dopo essersi lanciato da un aereo. Weber avrebbe avuto un incubo in cui lasciava le proprie impronte digitali sulla scaletta di poppa. E un anno prima che il denaro fosse ritrovato a Tina Bar, Weber avrebbe effettuatto una visita di passaggio in quella precisa località. In aggiunta, Weber era un veterano della Seconda Guerra Mondiale. Aveva una ricca fedina penale. Corrispondeva alla descrizione fisica. E aveva 47 anni nel 1971. D'altro canto, le impronte digitali di Weber non corrispondevano a nessuna di quelle raccolte sul volo 305. Anche se, ad essere onesti, non c'è alcun modo di sapere se alcune di quelle impronte siano effettivamente appartenute a Cooper. Per di più, il DNA di Weber non corrispondeva al campione raccolto dal fermaglio della cravatta. Ma, ancora una volta, non c'è modo di sapere se il DNA sul fermaglio
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fosse davvero del dirottatore e non di qualcun altro. Ciò che è ancora più frustrante è che l'FBI avrebbe probabilmente potuto avere una fonte migliore di DNA. Se vi ricordate, furono raccolti otto filtri di sigaretta sulla scena, e ci sono buone probabilità che su tutte quante si trovasse il DNA di Cooper. Il problema è che quelle prove a un certo punto sparirono e non ricomparvero più. William Smith divenne un sospettato nel 2018. Smith aveva servito nella Marina durante la Seconda Guerra Mondiale e aveva probabilmente avuto esperienza con i paracadute. Aveva 43 anni all'epoca del dirottamento. Aveva occhi castano scuro. Corrispondeva alla descrizione fisica. Mostrava tratti somiglianti agli schizzi compositi, soprattutto a questo ipotetico schizzo di un D. B. Cooper più anziano. Uno studente di nome Ira Daniel Cooper, che fu ucciso nella Seconda Guerra Mondiale, frequentò la stessa scuola di Smith. Smith lavorò come capo-scalo per una compagnia ferroviaria per gran parte della sua vita, ma nel 1970 la compagnia chiuse per bancarotta. Di conseguenza, Smith perse la sua pensione, il che potrebbe fornire un movente.
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potrebbe, ad esempio, aver sviluppato un rancore nei confronti dell'industria aerea per il suo ruolo nell'aver portato alla rovina il settore del trasporto su rotaia. Si ipotizza inoltre che Smith potrebbe aver usato la sua conoscenza delle reti ferroviarie per saltare su un treno e fuggire indistrubato. D'altro canto, Smith visse per tutta la sua vita nel nord-est degli Stati Uniti. Poiché il dirottamento avvenne dall'altra parte del Paese e fu commesso da qualcuno che, quanto meno, sembrava familiare con il territorio locale, Smith non sembra essere il candidato migliore. Ad ogni modo, il fatto che Smith abbia lavorato come capo-scalo è interessante. La cravatta che Cooper lasciò a bordo è stata esaminata di recente con un microscopio elettronico che ha rivelato diverse particelle metalliche. Alcune di queste particelle, soprattutto il titanio puro, erano abbastanza rare nel 1971. Questo potrebbe indicare che Cooper abbia lavorato come direttore in qualche tipo di industria chimica o metallurgica, oppure in uno scalo ferroviario. Se non altro, spero che questa selezione limitata di sospetti abbia mostrato quanto sia difficile essere certi di qualcosa con così poche prove su cui lavorare.
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Questi cinque individui non si assomigliano per niente, eppure ognuno di loro potrebbe essere D. B. Cooper. Cooper era davvero sulla quarantina o sembrava semplicemente più anziano rispetto alla sua età? Cooper aveva davvero servito come militare? Quale di questi schizzi assomiglia di più a Cooper? Nel 2016, l'FBI dovette ammettere la sconfitta e chiudere ufficialmente il caso. A meno che qualcuno incappi nei resti di Cooper o riesca a rintracciare il denaro restante, non sembrano esserci molte speranze di risoluzione. Cooper sopravvisse? Non ne ho idea. Ma finché questa possibilità non potrà essere respinta, la leggenda di D. B. Cooper vivrà senza dubbio.

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