What is Literature for?

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Language: ES-419

Type: Human

Number of phrases: 67

Number of words: 843

Number of symbols: 4276

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Tenemos una sensación general de que este tipo de lugares [librerías] están repletos de cosas que son profundamente importantes, pero ¿para qué sirve exactamente la literatura? ¿Por qué deberíamos pasar nuestro tiempo leyendo novelas o poemas cuando, allá afuera, están aconteciendo grandes cosas? Pensemos en algunas formas en que la literatura nos beneficia. [1: Te ahorra tiempo] Por supuesto, parece que es un gastar de tiempo, pero la literatura es básicamente el mayor ahorrador de tiempo, pues nos permite acceder a una variedad de emociones y eventos que te tomaría años, décadas, milenios, tratar de experimentar directamente. La literatura es el más grande simulador de realidad: una máquina que te somete a infinitamente más situaciones de las que podrías presenciar de manera directa. Te permite (de forma segura, eso es crucial) ver cómo es divorciarse, matar a alguien o sentirse arrepentido. Botar el trabajo y partir al desierto, o cometer un error terrible al liderar tu país. Te permite acelerar el tiempo, con el fin de ver el largo de la vida, desde la infancia hasta la edad madura. Te da las llaves del palacio y de innumerables habitaciones
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para que puedas evaluar tu vida en relación con la de otros. Te presenta a personas fascinantes: un general romano, una princesa francesa del siglo XI o una madre rusa de la clase alta que simplemente se embarca en un amorío... Te lleva a través de continentes y siglos. La literatura te cura del provincialismo y, con casi ningún costo, nos convierte en ciudadanos del mundo. [2: Te hace más agradable] La literatura ejecuta el truco básico de enseñarnos cómo lucen las cosas desde la perspectiva de alguien más. Nos permite considerar las consecuencias de nuestras acciones sobre los demás, de una manera que, sin ella, nos podríamos. Y nos enseña ejemplos de gente amable, generosa y compasiva. La literatura normalmente se opone al sistema de valores dominante: aquel que premia el dinero y poder. Los escritores están del otro lado: nos vuelven solidarios con ideas y sentimientos que son de gran importancia, pero sin gastar el tiempo en un mundo comercializado, cínico y basado en el estatus social. [3: Es una cura para la soledad] Somos más extraños de lo que se nos permite admitir. A menudo no podemos decir lo que tenemos en mente. Pero en los libros, podemos encontrar descripciones de quiénes somos auténticamente y de cómo son los eventos en realidad,
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descritos con una honestidad bastante diferente a la que nos concede una ordinaria conversación. En los mejores libros, es como si el escritor nos conociera mejor que nosotros mismos. Ellos encuentran las palabras para describir la frágil, extraña y especial experiencia de nuestra vida íntima. La luz de una mañana de verano; la ansiedad que sentimos en una reunión; la sensación de un primer beso; la envidia hacia un amigo que nos contó sobre su nuevo negocio; la añoranza que experimentamos en el tren, viendo el perfil de otro pasajero al que nunca nos atreveremos a hablarle. Los escritores abren sus corazones y mentes, y nos dan mapas de nuestros propios seres para que viajemos en ellos más confiadamente y con un menor sentimiento de paranoia y persecución. Como el escritor Emerson señaló: «En cada obra del genio, reconocemos nuestros propios pensamientos rechazados». La literatura es un correctivo a la superficialidad y compromisos de la amistad. Los libros son nuestros verdaderos amigos, siempre a la mano, nunca demasiado ocupados, dándonos explicaciones sin adornos
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de cómo son las cosas realmente. [4: Te prepara para el fracaso] En toda nuestra vida, uno de nuestros mayores miedos es el fracaso, el estropear todo, el convertirnos, como dicen los tabloides, en un "perdedor". Diariamente, los medios nos trasladan a historias de fracaso. De manera interesante, mucha literatura trata también del fracaso. De una u otra forma, una gran cantidad de novelas, obras de teatro y poemas hablan acerca de personas que la echaron a perder. Gente que se acostó con su madre, que defraudó a su pareja, o que murió después de acumular algunas deudas en compras compulsivas. Si lo mediático los alcanzara, los harían picadillo. Pero los grandes libros no juzgan tan duramente o tan unidimensionalmente como los medios. Los libros sugieren piedad para el héroe y miedo por nosotros mismos, basados en un nuevo sentido de qué tan cerca estamos todos de destruir nuestras propias vidas. Pero si la literatura puede verdaderamente hacer todas estas cosas, podríamos necesitar tratarla un poco diferente a como lo hacemos en la actualidad. Tendemos a tratarla como una distracción, un entretenimiento, algo para la playa. Pero es mucho más que eso. En realidad, es terapia, en sentido amplio. Debemos aprender a manejarla como los médicos manejan sus medicinas: algo que prescribimos en
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respuesta a una gama de males y que clasificamos de acuerdo con los problemas a los que mejor pueda tratar. La literatura merece su prestigio por una razón superior a las demás: porque es una herramienta que nos ayuda a vivir y morir con un poco más de sabiduría, bondad y juicio.

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